At€nea_

50000€  01

July 19, 2012. The European Central Bank headquarters in Frankfurt.

It is 8:45 in the morning, and I am here, camera in hand, awaiting the arrival of the members of the Governing Council. They hold meetings several times a year, but today the situation is tense. The financial and economic crisis is making its effects felt throughout half of Europe, and especially so in the Mediterranean countries. Across the street from the BCE is a protest camp inhabited by hundreds of citizens of various nationalities. At the stroke of nine, several official cars pull up in front of the bank, and the “men in black” get out. I start taking pictures of their briefcases. I’m not particularly interested in their faces; what I find really fascinating, what really drew me here, is the shine of that leather, under which the numbers are hidden. I take shots in several bursts with my telephoto lens. In less than a minute, they have passed the security guards and disappeared.

I know they won’t be out for several hours, so I decide to take a walk around. As I circle the building, I pass a shop belonging to the Bank itself. Inside, I find all kinds of souvenirs related to the European currency (T-shirts with the Euro logo, mugs, plates, posters, lighters). I wonder who buys all of this junk “tattooed” with the letter €. I’m about to go back out onto the street when in the corner of the shop I am baffled to notice packages that seem to contain Euro bills. The shop assistant tells me that these are in fact 50,000€ bundles which were withdrawn from circulation due to some sort of printing error and were later shredded, pressed and packaged for sale as a souvenir at the modest price of 10€.

It makes me think of the perverse genius of the capitalist system, able to make a profit even from money without value. I decide to buy a package and take it with me from the European Central Bank to the Parthenon in Athens. At€nea documents the landscapes I passed through as I went from the north to the south of Europe with 50,000 fake Euros in my backpack.

PS: That same day, Thursday, July 19, Spain’s risk premium reached record levels, the IBEX collapsed and the Bundestag approved a bailout of the Spanish banking system.

 

 

Roger Grasas

Barcelona, 2012

19 de julio de 2012. Sede del Banco Central Europeo en Frankfurt

Son las 8.45 h de la mañana y estoy, cámara en mano, esperando la llegada de los miembros del Consejo de Gobierno. Se reúnen varias veces al año, pero hoy la situación es tensa. La crisis financiera y económica hace estragos en media Europa y muy especialmente en los países mediterráneos. Enfrente del BCE acampan a modo de protesta cientos de ciudadanos de distintas nacionalidades. A las nueve en punto varios coches oficiales se detienen delante del Banco y descienden los «hombres de negro». Empiezo a fotografiar sus maletines. No me interesan demasiado sus caras; en realidad lo que me fascina y me ha llevado hasta aquí es la textura y el brillo de aquella piel que esconde los números. Disparo varias ráfagas con el teleobjetivo. En menos de un minuto ya han desaparecido a través de los controles de seguridad.

Tardarán varias horas en salir, así que decido ir a dar una vuelta. Al rodear el edificio, paso por delante de una tienda que pertenece al propio Banco. En el interior encuentro todo tipo de souvenirs sobre la moneda europea (camisetas con el logo del €uro, tazas, platos, posters, encendedores). Pienso en quién puede comprar toda aquella bazofia «tatuada» con la letra €. Estoy a punto de salir a la calle cuando en una esquina descubro, perplejo, unos paquetes que parecen contener billetes. El dependiente me indica que, efectivamente, son paquetes de 50.000 € retirados de circulación por algún defecto durante el proceso de impresión y, posteriormente, triturados, prensados y empaquetados para su venta como souvenir al módico precio de 10 €.

Me pongo a pensar en la perversa genialidad del sistema capitalista, que es capaz de obtener rendimiento incluso del dinero que no tiene valor. Decido comprar un paquete y llevarlo desde el Banco Central Europeo hasta el Partenón de Atenas. At€nea es el documento de los paisajes que recorrí del norte al sur de Europa con 50.000 € falsos en la mochila.

Roger Grasas

Barcelona, 2012

19 de juliol del 2012. Seu del Banc Central Europeu a Frankfurt

Són les 8.45 h del matí i estic esperant, càmera en mà, l’arribada dels membres del Consell de Govern. Es reuneixen diverses vegades l’any, però avui la situació és tensa. La crisi financera i econòmica fa estralls a mitja Europa i molt especialment als països mediterranis. Enfront del BCE hi acampen a mode de protesta centenars de ciutadans de diverses nacionalitats. A les nou en punt diversos cotxes oficials s’aturen davant del Banc i baixen els «homes de negre». Començo a fotografiar els seus maletins. No m’interessen massa les seves cares; en realitat el que em fascina i m’ha portat fins aquí és la textura i la lluentor d’aquella pell que amaga els números. Disparo unes quantes ràfegues amb el teleobjectiu. En menys d’un minut ja han desaparegut a través dels controls de seguretat.

Trigaran unes hores a sortir, així que decideixo anar a fer un tomb. Quan faig la volta a l’edifici, passo per davant d’una botiga que pertany al Banc mateix. A l’interior hi trobo tota mena de souvenirs sobre la moneda europea (samarretes amb el logotip de l’€uro, tasses, plats, pòsters, encenedors). Penso en qui pot comprar tota aquella morralla «tatuada» amb la lletra €. Estic a punt de sortir al carrer quan en un racó descobreixo, perplex, uns paquets que semblen contenir bitllets. El dependent m’indica que, efectivament, són paquets de 50.000 € retirats de circulació per algun defecte durant el procés d’impressió i, posteriorment, triturats, premsats y empaquetats per vendre’ls com a souvenir al mòdic preu de 10 €.

Em poso a pensar en la perversa genialitat del sistema capitalista, que és capaç d’obtenir rendiment fins i tot dels diners que no tenen valor. Decideixo comprar-ne un paquet i portar-lo des del Banc Central Europeu fins al Partenó d’Atenes. At€nea és el document dels paisatges que vaig recórrer del nord al sud d’Europa amb 50.000 € falsos a la motxilla.

Roger Grasas

Barcelona, 2012

 

P.D.: Aquell mateix dijous 19 de juliol la prima de risc d’Espanya va batre tots els rècords, l’IBEX es va desplomar i el Bundestag va aprovar el rescat a la banca espanyola.

At€nea

The problem of our times is that the future isn’t what it used to be’, Paul Valéry

‘At€nea’ is a journey, at the same time both physical and symbolic, around a Europe marked by depression and disillusionment. Far removed from the hungry gaze of a news gatherer, the photographer Roger Grasas offers us a vision of a mysterious and disturbing Europe, scattered with scenes in which animate and inanimate beings hold a dialogue in an encrypted language.

Having set off on a sort of situationalist dérive, the author crosses the old Continent as an observer, in the style of a flaneur, a true Homo Ludens, taking delight in the unexpected to be found among the visible signs he stumbles upon, turning the ephemeral path traced across the map into a board game of his own invention.

At the starting point of its excavation into very foundations of the Western world, ’At€nea’ chooses the headquarters of the European Central Bank in Frankfurt, the epicenter of current political events. The tour reaches its end two months later at the feet of the Parthenon in Athens, thus closing the gap between the contemporary “temple” of financial speculation on the one hand, and the Greek temple of art and wisdom on the other. It is a journey from North to South, from the rich Europe to the poor Europe, from the contemporary crisis of values to the original value of ideas.

In order to cover the distances required for this journey, the artist used nearly all the possible means of transport, from the most modern to the most primitive: planes, trains, cars, ships, bicycles… He ran the final stretch from the town of Marathon to the Parthenon, echoing the trip of the heroic messenger Pheidippides, whose run occurred during the Century of Pericles, a period in which art, philosophy and politics soared to their greatest heights. Roger Grasas thus brings the project to an end by evoking history through a physical act that in turn brings about a symbolic transformation of the territory.

The trip resulted in a collection of 60 photographs that document the impression left by passages from the built city to the “non-places” of postmodernity. They are silent images that are content to pose questions rather than offer any answers.

La Vanguardia, March 6 2013

At€nea

“El problema de nuestros tiempos es que el futuro ya no es lo que era.”, Paul Valéry

At€nea es un viaje físico y al mismo tiempo simbólico a través de una Europa marcada por la depresión y el desencanto. Lejos de la mirada ávida de noticia, el fotógrafo Roger Grasas nos presenta una Europa misteriosa e inquietante, poblada de escenas en las que seres animados o inanimados dialogan en un idioma encriptado.

Embarcado en una especie de «deriva» situacionista el autor atraviesa el viejo continente al estilo de un flâneur observador, un auténtico homo ludens que se deleita con lo insólito de las señales visibles con las que tropieza, convirtiendo la efímera línea trazada sobre el territorio en el propio tablero del juego.

Como una inmersión hacia los orígenes de Occidente, At€nea toma como punto de partida la sede del Banco Central Europeo en Frankfurt, epicentro de la actualidad política. La ruta culmina dos meses después a los pies del Partenón de Atenas, cerrándose así el trayecto entre el actual «templo» especulativo de las finanzas y el antiguo templo griego del arte y la sabiduría. Un periplo de norte a sur, de la Europa rica a la Europa pobre, de la crisis actual de valores al valor original de las ideas.

Para cubrir el trayecto, el autor ha utilizado casi todos los medios de transporte, de los más modernos a los más más primitivos: avión, tren, coche, barco, bicicleta… La última etapa hasta el Partenón la realiza corriendo desde la población de Maratón, emulando al heroico mensajero Filípides. Tal hazaña sucedía durante el siglo de Pericles, periodo caracterizado por el apogeo del arte, el pensamiento y la política. Roger Grasas culmina así el proyecto con una rememoración histórica, en un acto físico de transformación simbólica del territorio.

El resultado del viaje es una colección de 60 fotografías que documentan la huella del ser humano en un paisaje marcado por los tránsitos entre la ciudad construida y los «no-lugares» de la posmodernidad. Imágenes silenciosas que, más que ofrecer respuestas, se conforman con plantear dudas.

La Vanguardia, 6 de marzo de 2013

At€nea

“El problema dels nostres temps és que el futur ja no és el que era.”, Paul Valéry

At€nea és un viatge físic i alhora simbòlic arreu d’una Europa marcada per la depressió i el desencís. Lluny de la mirada àvida de notícia, el fotògraf Roger Grasas ens presenta una Europa misteriosa i inquietant, poblada d’escenes en què éssers animats o inanimats dialoguen en un idioma encriptat.

Embarcat en una mena de «deriva» situacionista l’autor travessa el vell continent a l’estil d’un flâneur observador, un autèntic homo ludens que es delecta amb allò insòlit de les senyals visibles amb què ensopega, convertint l’efímera línia traçada sobre el territori en el taulell del joc mateix.

Com una immersió envers els orígens d’Occident, At€nea pren com a punt de partença la seu del Banc Central Europeu a Frankfurt, epicentre de l’actualitat política. La ruta culmina dos mesos després als peus del Partenó d’Atenes, tancant-se així el trajecte entre l’actual «temple» especulatiu de les finances i l’antic temple grec de l’art i la saviesa. Un periple de nord a sud, de l’Europa rica a l’Europa pobra, de la crisi actual de valors al valor original de les idees.

Per cobrir el trajecte l’autor ha utilitzat gairebé tots els mitjans de transport, des dels més moderns als més primitius: avió, tren, cotxe, vaixell, bicicleta… La darrera etapa fins al Partenó la realitza corrent des de la població de Marató, emulant l’heroic missatger Filípides. Tal fita succeïa durant el segle de Pèricles, període caracteritzat per l’apogeu de l’art, el pensament i la política. Roger Grasas culmina així el projecte amb una rememoració històrica, en un acte físic de transformació simbòlica del territori.

El resultat del viatge és una col·lecció de 60 fotografies que documenten l’empremta de l’ésser humà en un paisatge marcat pels trànsits entre la ciutat construïda i els «no-llocs» de la postmodernitat. Imatges silencioses que més que oferir respostes es conformen amb plantejar dubtes.

La Vanguardia, 6 de març del 2013

At€nea [2012]

Giclée Print with pigmented inks on cotton paper

80 x 80 cm

Edition of 5