At€nea _BOOK

The European Central Bank headquarters in Frankfurt.

July 19th, 2012. It is 8:45 in the morning, and I am here, camera in hand, awaiting the arrival of the members of the Governing Council. They hold meetings several times a year, but today the situation is tense. The financial and economic crisis is making its effects felt throughout half of Europe, and especially so in the Mediterranean countries. Across the street from the ECB is a protest camp inhabited by hundreds of citizens of various nationalities. At the stroke of nine, several official cars pull up in front of the bank, and the “men in black” get out. I start taking pictures of their briefcases.

I’m not particularly interested in their faces; what I find really fascinating, what really drew me here, is the shine of that leather, under which the numbers are hidden. I take shots in several bursts with my telephoto lens. In less than a minute, they have passed the security guards and disappeared.
I know they won’t be out for several hours, so I decide to take a walk around. As I circle the building, I pass a shop belonging to the Bank itself. Inside, I find all kinds of souvenirs related to the European currency (T-shirts with the Euro logo, mugs, plates, posters, lighters). I wonder who buys all of this junk “tattooed” with the letter €. I’m about to go back out onto the street when in the corner of the shop I am baffled to notice packages that seem to contain Euro bills. The shop assistant tells me that these are in fact 1,000,000 € bundles which were withdrawn from circulation due to some sort of printing error and were later shredded, pressed and packaged for sale as a souvenir at the modest price of 10€.
It makes me think of the perverse genius of the capitalist system, able to make a profit even from money without value. I decide to buy a package and take it with me from the European Central Bank to the Parthenon in Athens. At€nea documents the landscapes I passed through as I went from the north to the south of Europe with 1,000,000 in fake Euros in my backpack.

Sede del Banco Central Europeo en Frankfurt

19 de julio de 2012. Son las 8.45 h de la mañana y estoy, cámara en mano, esperando la llegada de los miembros del Consejo de Gobierno. Se reúnen varias veces al año, pero hoy la situación es tensa. La crisis financiera y económica hace estragos en media Europa y muy especialmente en los países mediterráneos. Enfrente del BCE acampan a modo de protesta cientos de ciudadanos de distintas nacionalidades. A las nueve en punto varios coches oficiales se detienen delante del Banco y descienden los «hombres de negro». Empiezo a fotografiar sus maletines. No me interesan demasiado sus caras; en realidad lo que me fascina y me ha llevado hasta aquí es la textura y el brillo de aquella piel que esconde los números. Disparo varias ráfagas con el teleobjetivo. En menos de un minuto ya han desaparecido a través de los controles de seguridad.
Tardarán varias horas en salir, así que decido ir a dar una vuelta. Al rodear el edificio, paso por delante de una tienda que pertenece al propio Banco. En el interior encuentro todo tipo de souvenirs sobre la moneda europea (camisetas con el logo del €uro, tazas, platos, posters, encendedores). Pienso en quién puede comprar toda aquella bazofia «tatuada» con la letra €.  Estoy a punto de salir a la calle cuando en una esquina descubro, perplejo, unos paquetes que parecen contener billetes. El dependiente me indica que, efectivamente, son paquetes de 1.000.000 € retirados de circulación por algún defecto durante el proceso de impresión y, posteriormente, triturados, prensados y empaquetados para su venta como souvenir al módico precio de 10 €.
Me pongo a pensar en la perversa genialidad del sistema capitalista, que es capaz de obtener rendimiento incluso del dinero que no tiene valor. Decido comprar un paquete y llevarlo desde el Banco Central Europeo hasta el Partenón de Atenas. At€nea es el documento de los paisajes que recorrí del norte al sur de Europa con 1.000.000 € falsos en la mochila.

Atenea
Roger Grasas

RM
Hardcover
144 pages
54 images
15,2 x 23,5 cm

Design
Eloi Gimeno

English edition
ISBN RM Verlag 978-84-69738-8

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